Preguntas frecuentes

La mayoría de nosotros tenemos muchas preguntas sobre el VIH y el SIDA. Si tiene preguntas o inquietudes sin respuesta, o si desea programar un taller educativo, comuníquese con el Director de Educación de BAO .

01 - ¿Qué es el VIH?

02 - ¿Puedo saber por síntomas si soy VIH positivo o no?

03 - ¿El VIH y el SIDA son lo mismo?

04 - ¿Qué fluidos corporales no transmiten el VIH y cuáles sí?

05 - ¿No es la abstinencia el único sexo "seguro" real?

06 - ¿Puedo contraer el VIH con solo masturbarme con mi pareja?

07 - ¿El VIH se transmite por besos?

08 - ¿Puede ser riesgoso practicarle sexo oral a una mujer?

09 - ¿Practicarle sexo oral a un hombre sería tan riesgoso como el sexo anal, el sexo vaginal o compartir drogas inyectables?

10 - ¿Todos los condones son iguales?

11 - ¿Cuánto tiempo antes de una posible exposición debo esperar para hacerme la prueba para saber con certeza que no estoy infectado por el VIH?

12 - ¿Cómo se usa un condón?

13 - ¿Es seguro el suministro de sangre?

14 - ¿Qué significa un resultado de prueba VIH positivo?

15 - ¿Cómo daña el VIH al organismo?

16 - ¿Cuánto tiempo tengo antes de enfermarme?

17 - ¿Y si ya tengo SIDA?

18 - ¿No te mata el sida?

¿Qué es el VIH? Volver al principio de esta página

"VIH" significa virus de inmunodeficiencia humana. Muchas personas también se refieren al VIH como el "virus del SIDA".

¿Puedo saber por síntomas si soy VIH positivo o no? Volver al principio de esta página

No puede saber su estado de VIH por síntomas. Es posible que los síntomas del VIH no se presenten durante años después de la infección, por lo que muchas personas infectadas no lo saben. Los síntomas iniciales del VIH son muy comunes y pueden estar asociados con una variedad de enfermedades.

Si se siente enfermo o tiene síntomas, debe consultar a su médico. Sin embargo, si cree que podría haber estado en riesgo de contraer el VIH, debe hacerse una prueba del VIH para saber si se infectó o no.

¿El VIH y el SIDA son lo mismo? Volver al principio de esta página

No. VIH y SIDA no son términos intercambiables, aunque los medios a menudo los usan de esa manera. El VIH es un organismo microscópico diminuto. El SIDA es una colección específica de enfermedades o enfermedades causadas por tener el virus del VIH en su cuerpo.

Una persona puede tener el VIH durante muchos años sin mostrar ningún síntoma de SIDA. Algunas personas han estado infectadas con el VIH durante 15 años o más sin presentar síntomas. Se les considera seropositivos. Cuando una persona VIH positiva desarrolla síntomas menores, puede ser una señal de que la enfermedad está progresando. Un médico determinaría, basándose en los síntomas y ciertos análisis de sangre, si la persona tiene SIDA o no.

¿Qué fluidos corporales no transmiten el VIH y cuáles sí? Volver al principio de esta página

La saliva, el sudor, las lágrimas y la orina no transmiten el VIH, pero el semen, la sangre y los fluidos vaginales sí. Cualquier actividad que no incluya contacto directo con el semen, sangre o fluidos vaginales de su pareja es segura. Las actividades que involucran contacto directo con semen, sangre o fluidos vaginales son riesgosas. Cualquier precaución que reduzca la posibilidad de contacto directo con esos fluidos hará que las relaciones sexuales sean más seguras.

¿No es la abstinencia el único sexo "seguro" real? Volver al principio de esta página

Si. Es por eso que tenemos el término sexo "más seguro". El sexo más seguro es cualquier medio de disfrutar del sexo al máximo sin transmitir ni adquirir ninguna infección relacionada con el sexo. El sexo más seguro no significa eliminar la pasión y la intimidad sexuales de su vida. Simplemente significa que debe ser consciente del riesgo y utilizar las herramientas disponibles para reducir el riesgo a un nivel con el que tanto usted como su pareja se sientan cómodos.

¿Puedo contraer el VIH con solo masturbarme con mi pareja? Volver al principio de esta página

La masturbación es una de las actividades sexuales más seguras en las que puede participar. Es seguro que el semen o los fluidos vaginales entren en contacto con la piel sana e intacta durante la masturbación mutua. La piel sana (sin cortes abiertos ni llagas recientes) proporciona una muy buena protección contra el VIH.

¿Se transmite el VIH al besar? Volver al principio de esta página

No hay evidencia de que la saliva transmita el VIH. Los besos profundos pueden transmitir otras enfermedades de transmisión sexual, pero no el VIH. Besar o lamer el cuerpo de su pareja no propagará el VIH. El único momento en que los besos podría ser un modo posible de transmisión del VIH sería si hubiera una presencia significativa de sangre en la boca de la persona infectada.

¿Puede ser riesgoso practicarle sexo oral a una mujer? Volver al principio de esta página

El riesgo de contraer el VIH al practicar sexo oral con una mujer es menor que el riesgo de contraerlo a través del sexo vaginal y anal. Usar un cuadrado de látex, un protector dental, un condón abierto o una envoltura de plástico puede reducir aún más el riesgo. Durante la menstruación, el riesgo puede aumentar debido a la presencia de sangre.

El riesgo de que una mujer contraiga el VIH al recibir sexo oral es extremadamente bajo. Algunas otras enfermedades, como la gonorrea y el herpes, pueden transmitirse durante el sexo oral en una mujer.

¿Realizarle sexo oral a un hombre sería tan riesgoso como el sexo anal, el sexo vaginal o compartir drogas inyectables?      Volver al principio de esta página

No. Practicarle sexo oral a un hombre tiene un riesgo menor que el sexo vaginal y anal o compartir drogas inyectables. Sin embargo, un riesgo bajo no significa que no haya riesgo. En un hombre con VIH, tanto el semen como el líquido preeyaculatorio (líquido pre-eyaculatorio) que contienen el virus pueden introducirse en la boca, por lo que simplemente detenerse antes de eyacular puede no eliminar el riesgo.

Usar un condón para el sexo oral en un hombre reduce el riesgo de contraer el VIH. El riesgo de que un hombre contraiga el VIH al recibir sexo oral es muy bajo. Algunas otras enfermedades, como la gonorrea y el herpes, pueden transmitirse al practicar sexo oral a un hombre.

¿Todos los condones son iguales? Volver arriba

No. Hay muchas opciones disponibles en marcas, estilos, colores, sabores y lubricación. Los condones de látex son más eficaces para prevenir la transmisión del VIH cuando se usan correctamente. Los condones de piel natural o de membrana animal no previenen la transmisión del VIH.

Tenga en cuenta que muchos condones, cosquillas francesas, brillan en la oscuridad, etc. se venden como artículos novedosos y no están destinados a prevenir la infección de ninguna enfermedad. Los condones no brindan una protección del 100 por ciento contra el VIH, pero son muy efectivos si se usan correctamente cada vez que tiene relaciones sexuales.

¿Cuánto tiempo después de una posible exposición debo esperar para hacerme la prueba para saber con certeza que no estoy infectado por el VIH? Volver arriba

Las pruebas que se utilizan para determinar la infección por el VIH buscan anticuerpos producidos por el cuerpo para combatir el VIH. Según los CDC, la mayoría de las personas desarrollarán anticuerpos detectables dentro de los 3 meses posteriores a la infección. En casos raros, puede tardar hasta seis meses. Una prueba al menos 3 meses después de la última posible exposición debe ser muy precisa. Sin embargo, los CDC recomiendan volver a realizar la prueba a los 6 meses, solo para estar seguros.

¿Cómo se usa un condón? Volver arriba

Deje siempre un espacio en la punta para recibir el semen. Ponga una gota de lubricante a base de agua dentro de la punta del condón para aumentar el placer. No use lubricantes a base de aceite, ya que pueden hacer que el látex se rompa. Coloque el condón en el pene erecto antes de cualquier contacto con la otra persona.

Si el pene no está circuncidado (sin cortar), retire el prepucio antes de enrollar el condón hacia abajo. Desenrolla el condón lentamente hasta el final del pene, asegurándote de eliminar las burbujas de aire e inspeccionar si hay agujeros. Tenga un condón de repuesto a la mano, por si acaso. Utilice únicamente lubricantes a base de agua. También aplique lubricante a base de agua en la vagina o el ano además de la lubricación aplicada en la parte exterior del condón para reducir aún más la posibilidad de rotura.

Después de la eyaculación, saque con cuidado el pene mientras aún está erecto, sujete la base del condón para evitar que se resbale. Tenga cuidado de no derramar el semen. Deseche el condón usado. ¡Nunca reutilice los condones!

¿Es seguro el suministro de sangre? Volver arriba

El suministro de sangre de los Estados Unidos se encuentra entre los más seguros del mundo. En 1985, la tecnología hizo posible analizar la sangre donada para detectar el VIH. Prácticamente todas las personas infectadas con el VIH a través de transfusiones de sangre o productos sanguíneos los recibieron antes de 1985. Los posibles donantes de sangre deben someterse a estrictas pruebas de detección antes de ser aceptados como donantes.

Cualquiera que se determine que tiene un alto riesgo de contraer el VIH es rechazado. La sangre y los productos sanguíneos se analizan cuidadosamente y se eliminan de manera segura si se demuestra que contienen el virus del VIH. En la actualidad, el riesgo de transmisión del VIH al recibir una transfusión de sangre o productos sanguíneos en los Estados Unidos es muy raro y sigue siendo menos frecuente incluso en áreas con alta prevalencia del VIH.

¿Qué significa un resultado de prueba "VIH positivo"? Volver arriba

Un resultado positivo en la prueba significa que su cuerpo ha sido infectado por el virus de la inmunodeficiencia humana y que es capaz de transmitirlo a otras personas. La prueba no buscó el virus en sí, pero encontró evidencia de él en su sangre. No hay forma de saber a partir de este resultado quién le dio el virus, cuánto tiempo lo tiene o cuándo comenzará a afectar su salud. Es posible que vea o escuche los resultados llamados "VIH positivo", "VIH +", "anticuerpo del VIH positivo" o "seropositivo para el VIH". Todos estos términos significan lo mismo. Se dice que las personas que han sido infectadas con el virus de la inmunodeficiencia humana tienen la "enfermedad del VIH". Si bien el virus en sí no es una enfermedad, daña progresivamente el sistema inmunológico del cuerpo. Esto lo pone en riesgo de desarrollar enfermedades que de otro modo no contraería.

En este momento, los médicos no conocen ninguna forma de eliminar el VIH del cuerpo. No existe cura. Una vez que ha sido infectado, lo tendrá de por vida.

¿Cómo daña el VIH al cuerpo? Volver arriba

Los virus tienden a ser especialistas. Se concentran en unos pocos tipos particulares de células en el cuerpo y se mueven hacia adentro. El virus de la inmunodeficiencia humana es más conocido por atacar las células T del sistema inmunológico. Sin embargo, también puede atacar las células del cerebro, el sistema nervioso, el sistema digestivo, el sistema linfático y otras partes del cuerpo.

El sistema inmunológico está formado por células especializadas en el torrente sanguíneo que luchan contra los gérmenes invasores para mantener el cuerpo sano. Las células "T" (también denominadas células "T4", "T colaboradora" o "CD4") son los cerebros de la operación. Estos glóbulos blancos identifican a los invasores y dan órdenes a las células de tipo soldado, que luego luchan contra diversas bacterias, virus, cánceres, hongos y parásitos que pueden enfermar a una persona.

Como todos los virus, al VIH solo le interesa una cosa: reproducirse. Una vez que ha atacado y se ha trasladado a una célula T, convierte esa célula en una fábrica de virus en miniatura. Eventualmente, hay tantos virus nuevos en la célula que la célula T explota, esparciendo el VIH de regreso al torrente sanguíneo. Luego, el virus pasa a las células T frescas y repite el proceso. Con el tiempo, el VIH puede destruir prácticamente todas las células T de una persona infectada de esta manera.

Con cada vez menos "líderes" en los que confiar para recibir advertencias, las células de "soldados" se vuelven impotentes. Ya no pueden reconocer y combatir organismos comunes que no presentarían un problema para un sistema inmunológico saludable. Estos organismos pueden estar ya inactivos en el cuerpo o pueden ingresar desde el exterior. La debilidad del sistema inmunológico les da la oportunidad de despertarse, multiplicarse y causar enfermedades. Por eso, llamamos a estas enfermedades "infecciones oportunistas". Las personas con sistemas inmunológicos en pleno funcionamiento casi nunca se ven afectadas por estas infecciones en particular, pero aquellas con sistemas inmunitarios dañados son muy vulnerables a ellas.

¿Cuánto tiempo tengo antes de enfermarme? Volver arriba

Uno de los factores determinantes más importantes sobre si una persona se enfermará o no depende en gran medida de qué tan pronto en la progresión de la enfermedad busque atención médica. Pero todas las personas con VIH tendrán una experiencia diferente. Aquellos que no reciben terapia con medicamentos aumentarán sus posibilidades de enfermarse. Algunos hombres y mujeres no tendrán ningún síntoma relacionado con el VIH. Es posible que solo contraigan una enfermedad que defina el SIDA años después, cuando sus células T casi desaparezcan, si es que alguna vez lo hacen. Otros se enfrentarán a una serie continua de síntomas que no amenazan la vida (erupciones, infecciones por hongos, diarrea) a medida que el virus debilita gradualmente su sistema inmunológico.

Según la experiencia anterior, la mayoría de las personas que dan positivo en la prueba del VIH probablemente se encontrarán en algún punto entre estos dos extremos de enfermedad. Pueden esperar tener algunos síntomas aquí y allá durante varios años antes de ser diagnosticados con SIDA "franco" (o "en toda regla" o "clásico"). Los síntomas no aparecerán en ningún horario establecido o en ningún orden en particular .....

Los expertos ahora dicen que el tiempo promedio entre la infección con el virus y el diagnóstico de la primera enfermedad grave relacionada con el SIDA es de 10 a 15 años. Aunque nadie sabe exactamente por qué, un gran porcentaje de mujeres, bebés y ancianos parecen enfermarse antes.

Sin embargo, tenga en cuenta que estas "predicciones" se aplican al grupo de personas infectadas por el VIH en su conjunto. Usted, como individuo, puede tener una perspectiva muy diferente. Mucho puede depender de su estado general de salud en el momento en que contrajo el virus, cuánto tiempo lo tiene y qué tan agresivamente decide combatirlo ahora. Solo el tiempo dirá cuál será tu propia experiencia.

¿Qué pasa si ya tengo SIDA? Volver arriba

Si ya le diagnosticaron SIDA, es posible que ahora esté enfermo, pero eso no significa que seguirá enfermo. Con el tratamiento adecuado, las infecciones oportunistas pueden desaparecer y usted podría volver a sentirse bien (aunque, desde el punto de vista médico, aún tendrá SIDA). La esperanza de vida media de las personas con sida varía enormemente. Hay personas que han vivido con la enfermedad durante 20 años o más.

La clave para recordar es que un resultado de prueba de VIH positivo o un diagnóstico de SIDA no es una "sentencia de muerte" automática e inmediata. Existen medicamentos y otras medidas preventivas que puede tomar para ayudar a aumentar sus posibilidades de mantenerse bien. Con una buena atención médica y una actitud mental positiva, puede "sobrevivir y prosperar" en los años venideros.

¿No te mata el SIDA? Volver arriba

Si bien el virus en sí no causa la muerte, las infecciones oportunistas que permite suelen ser letales. Sin terapia, el virus del VIH es casi un 100% fatal.

En los últimos años, sin embargo, los avances críticos en el conocimiento, las drogas y las filosofías de tratamiento han tenido un gran impacto en la esperanza de vida de las personas VIH positivas. En la actualidad, cientos de miles de hombres y mujeres seropositivos viven vidas largas y productivas gracias a los nuevos regímenes terapéuticos. Pero es importante señalar que no existe cura para el VIH. Las terapias contra el VIH pueden ser costosas y difíciles de tomar, lo que a menudo resulta en efectos secundarios graves y, en algunos casos, debilitantes. No todo el mundo se beneficia de la terapia contra el VIH. Si bien sigue habiendo esperanza para las personas que viven con el VIH, es fundamental que todas las personas, seropositivas o negativas, practiquen la prevención. Para obtener más información sobre las pautas de tratamiento nacionales, haga clic aquí.

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